Wie dit leest is gek op netwerken, door Rob Tol

‘Netwerken is menswerken’ is misschien wel het fraaiste citaat uit dit boek door Rob B. Tol. En dat netwerken draait om mensen blijkt ondermeer uit diverse gastauteurs die een bijdrage leveren aan ‘Wie dit leest is gek op netwerken’. Tol deelt in 15 vlot geschreven hoofdstukken zijn Formule V van netwerken. Hiermee laat hij je zien hoe je van netwerken een dagelijkse succesformule maakt voor de korte en lange termijn. Dit boek is erg toegankelijk geschreven, en biedt een herkenbare gids zowel voor netwerknieuwkomers als doorgewinterde netwerkers.

 

Netwerken met de Rotterdamse slag

Een flinke dosis Rotterdamse nuchterheid en ondernemerschap spreekt ook uit de rest van het boek. Niet alleen oud-voetballer Ben Wijnstekers leverde als gastheer Feyenoord een bijdrage aan dit boek. Ook Jolanda Janssen (algemeen directeur Ahoy) zorgt voor wat extra colour locale ‘010’ aan dit boek. Hoogleraar Roy Thurik – verbonden aan de Erasmus School of Economics – schreef het voorwoord: “netwerken doe je niet, dan ben je.” En Rob Tol zelf is het vleesgeworden bewijs van die stelling, zo lijkt het.

De schrijver heeft netwerken namelijk in de kern van zijn DNA. Rob Tol werd in 2007 Netwerker van het Jaar en richtte ook de Netwerkacademie op. Hij inspireert graag ondernemers om doelgericht te ondernemen. Rob Tol heeft het ondernemerschap ook letterlijk in zijn bloed zitten. Voorin het boek draagt hij zijn boek op aan zijn beide grootvaders: “zij waren beiden ondernemers in Rotterdam”.

Het boek is met 70 pagina’s bijzonder compact en in een uur op een zondagmiddag of doordeweekse avond makkelijk te lezen. Daarmee is het boek geschikt voor professionals, ondernemers en managers met weinig tijd. De dikgedrukte tegeltjeswijsheden zorgen daarbij voor een mooi ritme aan tips voor de lezer. Denk daarbij bijvoorbeeld aan ‘je krijgt wat je geeft’, ‘netwerken is meer aandacht geven dan aandacht trekken’ en mijn persoonlijke favoriet ‘gras groeit niet harder als je eraan trekt’.

Veel professionals vinden netwerken moeilijk

In de eerste hoofdstukken passeren diverse onderwerpen in snel tempo de revue: dit zijn Rob Tol’s persoonlijke loopbaan in netwerken, farmer versus hunter netwerktypes en onderzoek naar het groeiend belang van netwerken (en personal branding) en de betekenis van netwerken voor de professional. Tol heeft daarbij goed nieuws voor de meer introverte professionals: netwerken is niet voorbehouden aan extroverte mensen. Introverte mensen zijn vaak goed in luisteren, en extroverte mensen blinken meestal uit in het zichzelf stevig presenteren. Voor beide typen geldt: wat vindt de ander interessant, en: ‘eerst verleiden, dan pas veroveren!’.

Volgens Rol Tol vinden professionals zakelijk netwerken nog steeds best moeilijk. Het lijkt erop alsof veel professionals netwerken associëren met de ouderwetse, ‘foute’ manier van acquisitie en ‘pushy’ verkopen. Men wil vooral niet opdringerig overkomen, en is bang dat men te weinig raakvlakken heeft met een gesprekspartner. Ook vindt men het regelmatig lastig om zichzelf te presenteren en is men bang te ‘gretig’ over te komen. Genoeg werk aan de netwerkwinkel dus.

Netwerkformule V

En in die winkel doet Rob Tol de lezer zijn Netwerkformule V uit de doeken. Netwerken is volgens hem een stap-voor-stap formule die op korte termijn start met Verleiden, en via Veroveren leidt tot Verrassen. Om op iets langere termijn te worden gevolgd door Verbinden, Verdiepen en Verlengen. De eerste drie Vs hebben vooral te maken met het contact maken met prospects, de laatste drie vooral met het onderhouden van klantcontact.

Rob Tol’s  gulle glimlach en praktische voorbeelden uit het boek doen vermoeden alsof netwerken puur een spontane, adhoc bezigheid is. Rob Tol maakt duidelijk hoe belangrijk het ontwikkelen van een netwerkplan is. Een kort netwerkplan van enkele pagina’s volstaat al volgens de auteur, waarbij niet zozeer het plan zelf als wel het ‘nadenken over de vragen’ van waarde is.

Netwerkplan? SMILE!

Het netwerkplan SMILE stelt achtereenvolgens jou deze vragen om aan de slag te gaan met de formule V in netwerken:

1) Story: wat is mijn verhaal?
2) Missie: waarvoor sta ik ’s ochtends op? Wie ga ik vandaag verleiden, veroveren of verrassen? Welke relatie ga ik verbinden, verdiepen of verlengen?
3) Intelligentie: ik ga niet voor de waan van de dag, denk en rustig na over een leuke aanpak!
4) Leuk: ik straal plezier uit in mijn vak. Wie ga ik een glimlach bezorgen?
5) Energie: ik zorg dat wat ik doe energie oplevert.

Het boek is zelf ook een toonbeeld van een netwerk door de bijdragen die diverse gastauteurs leverden. De zes V’s krijgen zo extra kleur door de opinie van naast de eerder genoemde Rotterdamse coryfeeën ook Davina Michelle (verleiden), Daan Roosegaarde (verrassen), Bas van der Veldt (veroveren) en Laarnia Elyounoussi (verlengen).

Praktische tips

De diverse praktische voorbeelden laten zien dat Rob Tol de lessen uit dit boek ook zelf dagelijks en graag toepast.

Rob Tol geeft ondermeer het voorbeeld van een relatie waarvan hij weet dat zijn zoon honkbalt. Bij Neptunus in Rotterdam vindt om de twee jaar het World Port Tournament plaats. Rob Tol’s zoon speelde vroeger ook honkbal en hij zelf vindt ’t ook best een mooie sport. Als Tol zelf niet naar een wedstrijd kan of als hij een aantal kaartjes heeft geeft hij graag die tickets weg. Of hij koopt twee tickets voor een Jazzfestival voor een goede relatie waarvan hij weet dat hij hem en zijn partner daar een geweldig plezier mee doet. “Dit geldt ook voor een paardenconcours, waar ik zelf niet zo van hou. Kleine moeite, groot plezier”.

Hij heeft daarbij ook aandacht voor de kansen die digitaal netwerken heeft. Het onderhouden van contact met mensen die aandacht waarderen kan immers ook via mail, sms, whatsapp of tweet. Een zakenrelatie van Rob Tol noemt dat ‘vonkjes’. De auteur raadt daarbij aan om niet een ‘mooiweer-netwerker’ te zijn, iemand die alleen contact zoekt met mensen als het je voor de wind gaat. Zijn tip: ‘onderhoud je netwerk altijd en overal’. Waarvan akte.

Sociale netwerken ofwel netwerken via sociale media komt heel summier aan bod. Rob Tol geeft aan dat onderzoek aantoont dat een actieve ondernemer ongeveer 500 mensen kent. Zo kan elke ondernemer prachtig zo’n 250.000 mensen bereiken. Los van het feit dat gemiddeld een professional in Nederland eind 2019 al ruim 900 connecties heeft op LinkedIn ben ik het volledig eens met zijn uitspraak: “Of je dat wilt is een tweede…het gaat immers vooral om de kwaliteit van de contacten in plaats van de kwantiteit”.

Het laatste hoofdstuk sluit af met de netwerktest die bestaat uit 14 vragen die ook online te beantwoorden zijn via de NetwerkAcademie.nl.

Tenslotte laat Rob Tol ook zien dat door de juiste netwerkpartners te kiezen bij de produktie van dit boek, deze uitgave bijzonder duurzaam tot stand is gekomen. Zo is een keuze gemaakt voor 100% gerecycled papier, en werd bij de productie 2,5 keer minder water en 2,5 keer minder energie verbruikt. Waarvoor hulde.

Iedereen zit in Nederland op het sociale netwerk LinkedIn. 98% van de professionals haalt uit LinkedIn helaas geen commerciële winst in de vorm van nieuwe leads bij bestaande en nieuwe klanten – laat staan omzet. Wil je actief aan de slag om jouw sociale netwerk WEL voor je te laten werken? In deze online training ontdek je daarnaast de BUSINESS CASE om LinkedIn als professional en als team in B2B slim te benutten voor meer commercieel succes in marketing en sales. Schrijf je nu in voor eerstvolgende GRATIS online training ‘Succesvol Verkopen op Afstand – groei jullie pipeline met LinkedIn’.